• C'est aujourd'hui une petite balade sur les berges de la Cause, ce petit cours d'eau qui alimente le barrage Zola, en aval du barrage de Bimont, au pied de la sainte Victoire.

    Nous démarrons la balade du Tholonet et après une centaine de mètres de route, nous prenons une sente qui grimpe raide pour atteindre la butte qui surplombe les gorges étroites de la Cause.

    Le barrage Zola et la Cause

     Le barrage Zola et la Cause

     Descente vers l'ancien barrage du XV ème siècle sur la Cause au plus étroit des gorges

    Le barrage Zola et la Cause

    Le barrage Zola et la Cause

     Ce petit barrage, vestige-des-temps-anciens, appelé barrage de la Petite Mer, du temps où il retenait un petit lac,  

    Le barrage Zola et la Cause

    il fut construit en 1475 sous l'autorité de Jean de Jarente, propriétaire du château du Tholonet (aujourd'hui siège de la Société du Canal de Provence) afin de disposer d'assez d'eau pour ravitailler son domaine.

    Sur le barrage, il subsiste quelques vestiges des mécanismes rudimentaires qui permettaient de régler le débit de l'eau en aval.

    Le barrage Zola et la Cause

    à l'autre extrémité,  des marches taillées dans la roche permettent d'accéder par l'autre rive 

    Le barrage Zola et la Cause

    Nous prenons la sente discrète qui file dans une végétation luxuriante le long de la rive droite de la Cause, vers ce qui fut, la Petite Mer. 

    Le barrage Zola et la Cause

     Le barrage Zola et la Cause

     dans le calme de la nature relativement préservée, des Iris des Marais éclatent de couleur

    Le barrage Zola et la Cause

    la sente se faufile dans la végétation, puis, buttant contre la falaise abrupte, il nous faut traverser le ru 

    Le barrage Zola et la Cause

     Le barrage Zola et la Cause

     pas de véritables ponts par ici, mais des entassements de branchages permettent de passer relativement au sec.

    Le barrage Zola et la Cause

     arrivés un peu plus loin, nous sommes arrêtés par la végétation, difficile d'aller au-delà, notre but de se faufiler jusque au pied du barrage Zola devient quasi irréalisable, nous y étions allés il y a quelques temps dans une période plus sèche.

    Le barrage Zola et la Cause

    demi-tour pour retrouver la sente qui nous permet de sortir des gorges, à quelques dizaine de mètres

    Le barrage Zola et la Cause

     Le barrage Zola et la Cause

    sentier discret qui se fond dans la végétation 

    Le barrage Zola et la Cause

    Et nous sortons au soleil, juste sur la côté du barrage Zola.

    Conçu par François Zola, le père de l'écrivain, en 1854 afin d'amener de l'eau à la ville d'Aix en pleine expansion, il est aujourd'hui maintenu en état par la SCP afin de servir de "tampon" en cas de souci sur le barrage de Bimont situé plus en amont. 

    Le barrage Zola et la Cause

    les mécanismes de distribution de l'eau sont encore visibles , canaux, martelières et répartiteurs essaient de résister à une végétation qui veut reprendre le terrain.

    Le barrage Zola et la Cause

     Le barrage Zola et la Cause

    Le barrage Zola et la Cause

     le lac Zola en retenu par la barrage, et la cabane des aiguadiers avec son mécanisme (moderne) de régulation du niveau de l'eau

    Le barrage Zola et la Cause

    nous filons désormais en amont du barrage et descendons au plus près de la retenue 

    Le barrage Zola et la Cause

    avec en face, la croix de Provence qui domine le Prieuré de Sainte Victoire 

    Le barrage Zola et la Cause

    Sentier peu marqué, il nous faut parfois improviser 

    Le barrage Zola et la Cause

     puis arrivés au bord de l'eau, nous nous dirigeons, au mieux parmi les arbres morts en contournant tous les bras du petit lac

    Le barrage Zola et la Cause

     puis une jolie clairière est abordée en franchissant le filet d'eau de  la Cause sur un de ces petits ponts improvisés 

    Le barrage Zola et la Cause

     Le barrage Zola et la Cause

     Bel endroit qui respire le calme et la sérénité

    Le barrage Zola et la Cause

     la progression devient plus délicate, la végétation devient plus abondante, nous "remontons" toujours la Cause

    Le barrage Zola et la Cause

     Puis, nous retraversons le minuscule cours d'eau pour commencer notre retour, la suite du parcours ne pouvant se faire semble-t-il qu'en marchant dans le cours d'eau ce qui est peu recommandable pour cause de destruction du biotope, 

    La Cause et le barrage Zola

    chaque pas dans l'eau arrachant la délicate couche de vie, animale et végétale qui compose le fond du ruisseau.Le barrage Zola et la Cause

    remontée rive droite de la Cause, sur une rive exposée au soleil, nettement plus aride 

    Le barrage Zola et la Cause

    retour vers le barrage Zola, le sentier est plus facile avec quelques jolis passages en hauteur au dessus de la Cause

    Le barrage Zola et la Cause

    Le barrage Zola et la Cause

    le lac est désormais sur notre gauche, un peu plus bas, nous passons le barrage et prenons la large piste forestière 

    Le barrage Zola et la Cause

    qui nous entraîne vers la maison forestière Zola, avec ses platanes généreux en ombrage, ses tables de pique nique en marbre de la Sainte Victoire 

    Le barrage Zola et la Cause

    puis, remontée vers la butte qui surplombe les gorges en aval du barrage du XV ème siècle vu le matin à l'aller, reprise du sentier qui nous ramène au point de départ.

    Le barrage Zola et la Cause

     Fin de jolie balade.

    L’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112


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    Salon de l'auto édition de Saint Saturnin lès Apt

     

    J'y serai avec tous mes romans en dédicaces, nous vous y attendons avec plaisir.

     


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