•  Après la face sud de la Sainte-Victoire et notre errance dans le ravin de l'Infernet des jours derniers, nous partons, ce matin-là, vers des lieux plus cléments. 

    Le ciel est gris, de la pluie est annoncée en début d’après-midi, nous aurons certainement droit à la flotte, car la face nord de la Sainte-Baume, c'est là qu'il pleut en premier, quand il pleut bien entendu.

    Parking de la voiture à l'Hostellerie de Plan d'Aups, puis direction le sentier du Canapé pour filer ensuite vers le col du Saint-Pilon.  

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     la falaise et le monastère de la Grotte Sacrée dans la grisaille du matin, en haut, la chapelle Marie-Magdeleine se détache sur les crêtes.

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     sous ce ciel sans soleil, le sentier du Canapé prend toute sa beauté et laisse planer ses mystères

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    les grands hêtres et les grands ifs sont les seigneurs de cette partie de la forêt, peu avant le croisement avec le sentier Giniez, petit arrêt auprès de "mon" arbre 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    Le grand If creux, mon ami que je ne n'oublie jamais de venir saluer quand je passe par le sentier du Canapé.

    Probablement multicentenaire, il est ici, dans cette forêt bien à sa place, il était, dit-on l'arbre sacré des Celtes, ceci expliquant cela.

    L'écorce lisse laisse paraître quelques cicatrices, mais le plus spectaculaire est le tronc, creux et offrant au regard qui se glisse dans l'échancrure, de superbes couleurs et un veinage puissant. Une ouverture vers le haut, laisse apercevoir les feuillages voisins

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     au Canapé, l'amoncellement de roches éboulées il y a des siècles, se mêle désormais aux arbres, de façon intime

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     Il devait être bien jeune cet If quand la dalle rocheuse, tombée de la falaise, est venue s'arrêter contre lui, depuis, les deux se sont mariés.

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     Le grand hêtre, il semble vouloir nous accompagner lors de la montée du sentier, ses racines sortent de terre et enjambent la roche.

    Nous arrivons ensuite à l'oratoire qui marque la bifurcation "grotte sacrée" et "col du Saint-Pilon".

    Nous laissons de côté, pour aujourd'hui, la grotte sacrée, pour filer sur le large sentier partiellement caladé qui passe devant la chapelle des Morts, dite "des Parisiens".

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    puis, à l'approche du col, la lumière jaillit, nous sommes à découvert de la forêt, dans quelques pas ce sera la ligne de crête et son GR. 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    La croix nimbée est dépassée, je ne m'y arrêterai pas aujourd'hui, nous avons du chemin à faire... 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

      La croix celtique ou croix nimbée est une croix dans laquelle s'inscrit un anneau. Elle est le symbole caractéristique du christianisme celtique. Les branches de la croix dépassent toujours de l'anneau, et sur les représentations les plus détaillées, le cercle est en retrait par rapport à la croix.

    L'utilisation chrétienne combine une croix latine à jambe inférieure plus longue que les autres.

    ***********

    Nous filons sur le GR, laissant aussi de côté, la croix de fer du Bau des Oiseaux 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    puis, plus loin, la crête est abandonnée, nous allons désormais cheminer à flanc de falaise, face nord. 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     nos amies les chèvres et boucs sauvages, sont là, sous un arbre, il y a si longtemps que nous ne les avions pas vues. le troupeau a diminué, des morts, et/ou création d'un autre troupeau ce qui est bien possible quand les jeunes boucs deviennent adultes

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord 

    notre approche calme et sans geste brusque ne les perturbe pas trop, seuls les boucs sont vigilants, ils nous observent du coin de l’œil.

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord 

    Une superbe chèvre, adulte, prend la pose pour la photo, elle est tout simplement magnifique.

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    semblant esquisser un sourire énigmatique. 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    le grand bouc, chef du troupeau est allé se cacher derrière un rocher et nous observe, on le connaît depuis si longtemps... 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     le vieux bouc nous regarde, narquois :  "oui, nous sommes toujours là !"

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord 

    tandis que les plus jeunes, curieux, sortent de leur espace de repos pour nous regarder.

    Laissons ces beaux animaux à leur liberté, ne les perturbons pas, ils vivent une vie extraordinaire dont ils ne connaissent pas la rareté.

    Nous filons vers l'est, à flanc de falaise 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     de nombreux ravins perpendiculaires à notre déplacement sont à passer, descente raide, remontée tout autant

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     et encore et encore...

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    puis, le bau de Saint-Cassien apparaît tout au loin, nous allons bientôt rejoindre la crête et le GR 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     encore une descente rude en bordure du vide, la dernière

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    et c'est la crête, le GR, puis le pas de Villecroze, nous laissons le Pas de l'Aï de côté pour filer vers Le Paradis où nous irons par un passage escarpé

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    la croix des Glacières sur son petit sommet rocheux est visible, fugitivement 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     la Croix des Glacières 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     ressaut à descendre, et arrivée sur la plateau du Paradis, au Bau de Saint-Cassien, notre pause sera ici, au calme.

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    les gros nuages annoncés arrivent, ils sont à l'heure, nous filons par le ravin qui sépare les crêtes du Pas de L'Aï et le bau de Saint-Cassien, le sentier est en forte descente, sous les arbres 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    et nous arrivons au carrefour du sentier jaune (interdit suite à éboulement) au niveau du grand Hêtre foudroyé 

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     le Grand Hêtre foudroyé...qui peu à peu se désintègre et revient à la terre

    retour par la piste forestière, longue et monotone mais l'orage gronde, nous ne nous attardons pas à passer par le sentier Merveilleux

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

     arrivés au lieu dit "les Trois Chênes" , nous prenons l'Allée Royale pour un retour au parking, fin de belle rando.

    Sainte Baume, le Paradis par la falaise, face nord

    Les "Trois Chênes" qui font s'interroger, parfois, le touriste car il ne sont (plus) que deux.

    Voici la légende des trois chênes :

    Au temps des croisades, Louis IX devenu Saint Louis vint à la Sainte-Baume pour prier Marie-Madeleine et se préparer à sa longue quête afin de libérer le tombeau du Christ.

    De nombreux chevaliers, bien entendu, le suivaient et allaient, tout comme le Roy, se recueillir à la Grotte Sacrée avant leur départ en Palestine.

    Trois d'entre-eux s'unirent de grande amitié, appelons-les, Jean, Guillaume et Pierre, tous enfants de Provence et chevaliers de noble lignée.

    Un soir, au bivouac précédant le grand départ, ils jurèrent de revenir ici au retour de croisade, et d'y planter chacun un chêne en signe de leur indéfectible amitié.

    Ils ramassèrent trois glands qui feraient ainsi le grand voyage avec eux.

    L'instant était solennel et sous le regard des grands arbres de la forêts, ils firent serment en croisant leurs épées.

    Le voyage ne fut pas sans périls, lors de la traversée d'un fleuve, Jean se noya, ses amis n'eurent que le temps de récupérer son épée et le gland du serment.

    Plus tard, pendant un combat, c'est Pierre qui fut transpercé par une flèche, Guillaume se retrouva dépositaire des épées et des glands, il devait absolument survivre pour que leur serment fut tenu.

    Bien que blessé, il était vivant et dans son délire, une jeune femme lui souriait (étais-ce Marie-Madeleine ?) et lui disait qu'il fallait vivre pour revenir à la Sainte-Baume, semer les trois graines et accomplir le vœu sacré de l’amitié.

    Après bien des aventures, il revint au pied de la Grotte Sacrée, à l'endroit où fut fait le serment, il creusa trois trous avec son épée, y enfouit les trois glands et planta en terre les trois épées qui servirent de tuteurs, personne n'ayant jamais pu ni oser  les déterrer.

    Les arbres qui grandirent devinrent des géants qui traversèrent les siècles, les épées protectrices furent probablement englouties dans leurs entrailles.

    Presque mille ans plus tard,  l'un a disparu, l'autre est mort mais toujours debout et regarde la direction de la grotte, le troisième est encore vert et semble défier le temps.

    ( adaptation libre de l'excellent ouvrage "Contes et légendes en forêt de Sainte-Baume" de Ch. Vacquié ).

     ***************************

     Ceci n'est qu'un reportage, l’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112

     

     

     

     

     


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  •  Il s'agit d'une rando-découverte au départ du parking des Encanaux, sur la route qui va d'Auriol à Plan D'Aups.

    Une rando réalisée sur une idée vue chez "Perso Rémy" et que nous avons très légèrement modifiée.

    La journée s'annonce chaude et belle et malgré la sécheresse ambiante, la Vède et la rivière des Encanaux sont en eaux, affluents de notre Huveaune qui a bien besoin de cette eau venue de la montagne.

    Nous filons vers le sentier de la glacière des Encanaux, sentier aménagé, la Vède coule quelques eaux bien agréables. 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    rapide visite des vestiges de la glacière, nous nous y sommes déjà arrêtés, c'est un bel endroit bien aménagé pour les promenades dominicales

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Bien vite nous prenons le sentier non balisé qui va nous emmener vers les grottes de l'Infernet, montée en pente raide dans une végétation abondante 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     tout d'abord, l'Abri du Figuier, ou grotte de la Figuière, facile d'accès, mais peu profonde et sans grand intérêt

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    le sentier en balcon domine le vallon de l'Infernet, affluent des Encanaux 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    la grotte de l'Infernet, dite aussi des Charbonniers, il y a encore peu de temps, un canapé 3 places en cuir, gisait tout au fond de cette grotte profonde, faisant se poser la question : "que fait donc ce canapé ici ? " et surtout qui est le fada qui l'a amené ? Il a été enlevé, ce n'est pas plus mal, même si l'aspect incongru y a perdu.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     

    Nous laissons la grotte des Morts sur le coté, en hauteur, je l'ai déjà visitée, il y a longtemps.

    puis, curieux, je quitte le sentier pour aller voir un aven situé...quelque part là-haut, mais bon, ne le trouvant pas tout de suite, je renonce, ce n'est pas l'objectif du jour.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    le beau sentier longe la falaise et en douce descente rejoint le ravin de l'Infernet 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     gros coup de zoom sur la Tête de Chien...c'est là que nous allons, en face, sur l'autre rive.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    le sentier arrive dans le ravin de l'Infernet, lui-même rejoignant le ravin de la Coutronne, balisage jaune 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    puis, plus loin, nous le quittons, s'en est fini des sentiers bien tracés, balisés ou pas. nous cherchons à grimper sur la ligne de crête de Tête de Chien 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Nous y voilà, disons-le, assez facilement. Il nous faut maintenant repartir en sens contraire vers le col de Tête de Chien par les crêtes 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    de nombreux ressauts sont à passer, parfois assez au bord de la falaise 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    le cheminement est balisé par des cairns, de loin en loin, mais on passe surtout "où on peut" .

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    la ligne de crête s'étire devant nous. Sur le côté "main" gauche le ravin de l'Infernet, sur le côté droit le ravin des Encanaux, les deux se devinent mais sont invisibles

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     encore des ressauts, une orientation au jugé et à la recherche des petits cairns discrets

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Sur ce promontoire se trouve l'aven supérieur de l'Espérance connu des spéléos.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    dont l'étroite entrée est marquée par vieux un tronc de cade couché,

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    mais là, dans le couloir qui dévale à pic, se trouve l'entrée basse, une corde y est à demeure, par précaution j'en rajoute une, plus longue, et je commence la descente 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    rapide visu de l'endroit...je renonce, les souvenirs de ma chute dans le gouffre des masco  me reviennent en mémoire, je commence à peine à remarcher normalement, pas envie de faire rebelote ! 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Oh la grimace !

    mais pour aller vers notre second objectif, la grotte des Chouans, il aurait fallu descendre par cette cheminée, comment contourner l'obstacle ?  un peu de recherche et un peu d'orientation et nous trouvons un passage, une vague draille de sanglier sous les yeuses, pentue et glissante mais qui file dans la bonne direction.

    Plus bas, un sentier bien marqué nous dirige vers le col de Tête de Chien et le Baou Redon

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     montée, descente, mais la trace est bonne et surtout...elle est à l'ombre.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    et voilà, nous arrivons au col de Tête de Chien, la grotte des Chouans est "dans le coin", cherchons la. 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Du sentier de l'Infernet, en face sur l'autre rive nous avions vu une entrée de grotte, vue et repérée, nous la trouvons assez vite malgré la forte pente dans le pierrier

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Ce n'est certes pas celle que nous cherchons, ici ce n'est qu'un "petit trou" sous roche, mais pour notre pause bien méritée et à l'ombre ça fera l'affaire d'autant que la vue est superbe. 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Après la pause nous partons à la recherche de la grotte des Chouans, les indications sont bonnes, nous la trouvons, bien cachée dans la végétation qui pique !

    Saleté de salsepareille...

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Tout au fond, un étroit boyau invite les curieux à se vautrer dans la terre rouge, pas pour moi aujourd'hui.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     une gravure...assez récente

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Jolie grotte...pourquoi des Chouans ?

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Nous remontons sur le col de Tête de Chien et filons vers le Baou Redon

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Où bien entendu je me trompe de direction et nous nous retrouvons au sommet du Baou, avec de toutes parts des falaises à pic impossibles à désescalader.

    Retour au col, pour s'apercevoir qu'une vague sente se faufile sous la falaise et dégringole, le mot n'est pas trop fort, dans les yeuses en direction des Encanaux, pas très loin de la source.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    loooongue descente raide, glissante dans les yeuses et la salsepareille qui m'enlève les derniers lambeaux de peau, la Gazelle chute plusieurs fois, mettant à mal ses genoux 

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     des chutes...mais avec le sourire !

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Fin de cette descente laborieuse, le ruisseau des Encanaux nous offre un peu d'eau pour se débarbouiller de la terre et du sang séché des égratignures causées par les salsepareilles. 

    retour au pont des Encanaux et nous retrouvons le parking. Fin de rando.

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

     Une belle, très belle rando-découverte qui nous fait sortir de la facilité...c'est étrange, nous n'avons croisé absolument personne sur ce parcours ! 

    Les Encanaux, le Baou Redon, la Tête de Chien

    Sante Baume, le Baou Redon, la Tête de Chien

      Ceci n'est qu'un reportage, l’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112

     


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