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         Dans le Devoluy, au départ du petit mais superbe village de Rabou, un sentier serpente en corniche au bord de falaises abruptes, plonge dans les gorges du petit Buëch, traverse des hameaux oubliés des hommes et après une bonne dizaine de kilomètres, arrive au village abandonné, vendu par ses habitants à la fin du XIXème siècle, Chaudun.

    Le sentier des Bans, c'est aussi et surtout le sentier que le facteur parcourait pour amener le courrier et les journaux au maire et au curé de Chaudun.

    Un sentier qui me tient à cœur, j'en parle dans mon roman "La Clue", dont le titre est tiré de ce petit étranglement où les bouscatiers de Chaudun y construisaient un barrage temporaire, le temps de faire monter le niveau de l'eau et y bloquer les troncs de bois abattus avant d'ouvrir le barrage et de laisser filer les grumes pour une livraison plus en aval.

    Chaudun coincé entre ses hautes pyramides de pierre, la Clue, les bouscatiers, le facteur, autant d'acteurs présents dans mon roman et ayant réellement existé....en parcourant ce sentier une énième fois, je me mêle à mes héros, ceux que j'ai placé là, dans mon imagination, Mauricette, Elzéard, Marie, Batiste, Louis et bien d'autres, aujourd'hui, je suis venu les accompagner. Je n'y étais pas revenu depuis la publication de La Clue.

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    La voiture est garée sur le parking "randonneurs" de Rabou, rapidement le sentier s'élève, puis longe les gorges du petit Buëch par le haut, de tous côtés, la vue est superbe.

    Devoluy, le sentier des Bans

     Au détour d'un lacet, un oiseau curieux nous regarde passer sans crainte, il ne s'approche pas, mais ne s'enfuit pas non plus. Un merle des roches, magnifique dans sa livrée orange et bleue, oiseau des Alpes qui se trouve généralement plutôt vers 2000m, ici nous sommes entre 1200 et 1300m. 

    Devoluy, le sentier des Bans

    Un coup d’œil (et de zoom) en arrière pour un regard vers l'église et la Mairie de Rabou, sur la croupe herbeuse 

    Devoluy, le sentier des Bans

    Le sentier des Bans se faufile le long de la falaise, parfois, les hommes ont creusé la roche pour le faire passer, jusqu'à la fin  du XIXème siècle, ce sentier était le seul accès pour rejoindre Chaudun...ou en partir.

    Devoluy, le sentier des Bans

     au point haut, plus de 1300m d'altitude, la vue sur la montagne de Barges se découvre

    Devoluy, le sentier des Bans

    le sentier creusé dans la roche est vertigineux, le petit Buëch est à environ 100m plus bas, à pic ! 

    Devoluy, le sentier des Bans

     Devoluy, le sentier des Bans

     Devoluy, le sentier des Bans

    puis dans un virage serré, il entame la descente pour rejoindre les gorges du torrent 

    Devoluy, le sentier des Bans

    Sur ce versant, en cette saison, les fleurs abondent 

    Devoluy, le sentier des Bans

    Campanule et son locataire 

    Devoluy, le sentier des Bans

     moi le provençal, je fais quelques infidélités à moun païs et je cueille un beau bouquet de sarriette très odorante...du pèbre d'ail des Alpes !

    Devoluy, le sentier des Bans

     Phalangères à fleur de lys

    Devoluy, le sentier des Bans

     Nous voilà sur la partie du sentier la plus délicate, pente transversale, pierres qui roulent, sol friable, ici, pas de négligences, on regarde bien où et comment on pose les pieds.

    Cette portion de sente, éboulée chaque hiver,  devait être refaite, chaque printemps revenu, par les hommes des villages pour que le facteur puisse reprendre ses tournées.

    Devoluy, le sentier des Bans

    Passage avec vue directe sur le point d'atterrissage en cas de loupé, les gorges du petit Buëch en bas ! 

    Devoluy, le sentier des Bans

    La sente reprend ensuite un cours plus "civilisé", en face de nous, là-haut, les aiguilles rocheuses, dites "cheminées de Luvie" nous annoncent que bientôt nous allons traverser une zone qui fut jadis habitée, le village de Luvie dont il ne reste que les ruines non arasées, la hêtraie superbe et mystérieuse et ses prairies et vergers désormais abandonnés aux vaches. 

    Devoluy, le sentier des Bans

     un petit gué à traverser, encore quelques fleurs sauvages

    Devoluy, le sentier des Bans

     lavande odorante

    Devoluy, le sentier des Bans

    et nous entrons à Luvie, les hêtres rendent les lieux sombres et  leurs formes torturées donnent un air mystérieux à cet endroit, qui pourtant, il y 150 ans devait encore grouiller de vie paysanne.

    Devoluy, le sentier des Bans

     Un hêtre qui "fait les gros yeux ! " 

    Devoluy, le sentier des Bans

     prairie et pommiers redevenus sauvages de Luvie, un endroit paisible qui contraste fortement avec la hêtraie

    Devoluy, le sentier des Bans

     Nous entrons enfin dans le bois du Chapitre, forêt préservée laissée volontairement en l'état avec le moins possible d'intervention humaine

    Devoluy, le sentier des Bans

    les troncs morts pourrissent et redonnent la vie...un monde infiniment petit habite ces bois pourris, insectes, champignons, bactéries...

    Devoluy, le sentier des Bans 

    Ancolie

    Nous sommes légèrement en hauteur sur le torrent, tout juste une dizaine de mètres, sur le bord du sentier la flore est variée et magnifique, lys martagons en boutons prometteurs, fraisiers sauvages, barbes de bouc, etc. 

    Devoluy, le sentier des Bans

     Le sentier longe une paroi rocheuse, nous ne sommes plus très loin du goulet d'étranglement de la clue.

    Devoluy, le sentier des Bans

    on voit bien, sur la paroi opposée, la maçonnerie qui servait à assurer le barrage de bois temporaire 

    Devoluy, le sentier des Bans

     Devoluy, le sentier des Bans

     

    Devoluy, le sentier des Bans 

    les bouscatiers sur le barrage, à la Clue.

     Le sentier traverse plusieurs fois le petit Buëch, toutes les passerelles ont, un jour ou l'autre, été emportées, il y a peu d'eau, nous remontons par le lit du torrent. 

    Devoluy, le sentier des Bans

     Devoluy, le sentier des Bans

     Devoluy, le sentier des Bans

     la dernière passerelle mise en place, démolie par le courant,  par la chute d'un rocher (vu précédemment) ou ayant subit le poids du passage des vaches ?

    Devoluy, le sentier des Bans

    la source en rive droite du torrent, aval de Chaudun, est en train de mourir étouffée par la mousse et la vase, et pourtant elle coule, mais pas par le canon de la fontaine, ce dernier vestige tangible de Chaudun mériterait d'être nettoyé et mis en valeur, dommage, un jour l'eau va se lasser et la source va tarir. 

    Devoluy, le sentier des Bans

    au droit de la source, enfouie dans une végétation de plus en plus dense, les vestiges du moulin aval (il y en avait un autre au cœur du village) , en fouinant un peu on y trouve la meule dormante et le local du moteur hydraulique, probablement à roudet horizontal comme aux moulins du Veroncle, Luberon.

    Devoluy, le sentier des Bans

    Plus loin, un beau lys orangé nous annonce que Chaudun est maintenant tout proche 

    Devoluy, le sentier des Bans

    passage de la passerelle branlante d'un petit affluent 

    Devoluy, le sentier des Bans

    Devoluy, le sentier des Bans

    première gentiane jaune 

    Devoluy, le sentier des Bans

     et Chaudun est là, coincé entre de hautes pyramides de pierre, hélas plus rien de ce village, sinon la maison forestière de l'ONF, nous y avions dormi lors de Retrouvance en 2012.

    Devoluy, le sentier des Bans

    Chaudun en 1880

    Devoluy, le sentier des Bans

    la meule tournante du moulin du village, une table, la source qui laisse filer un peu d'eau, le pique nique se fera ici à l'ombre du grand frêne. 

    Devoluy, le sentier des Bans

     Raiponce en épi...ou chevelu !

    Devoluy, le sentier des Bans

     Centaurée des prés

    Devoluy, le sentier des Bans

     la superbe croix (rescapée) du cimetière sous la protection du Roc de l'Aigle

    Devoluy, le sentier des Bans

    le portique de la chapelle comme un hommage. Ce portique est en photo en 1ère de couverture de mon roman.

    Nous revenons par le même chemin, il est encore différent et tout aussi beau en sens contraire...pourquoi s'en priver ?

    Devoluy, le sentier des Bans

     Devoluy, le sentier des Bans 

    Buphthalmum Salicifolium...ou Œil de bœuf, dont les infusions servaient à combattre les morsures de vipères...

     

    Une superbe rando comprenant quelques passages vertigineux, de 19km500 pour un cumul de dénivelé de 550m environ

    Devoluy, le sentier des Bans

     

    L’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112


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     Le Chastelas, tout près de la commune de Grospierre est le témoin d'un passé où les hommes habitaient la montagne et les falaises abruptes.

    Grospierres est une commune de l’Ardèche située dans la vallée du Chassezac. Dérivé du latin "gurges petra", Grospierres signifie "gouffre dans la pierre" évoquant probablement la source vauclusienne de la "Font-Vive" qui surgit au pied du rocher portant les vestiges du vieux village du Chastelas où furent bâtis un château-fort et une église autour du Xème siècle.

    Le village, en ruines, était bâti autour d’un piton rocheux à 276 mètres d’altitude. A partir du XIXème siècle, les habitants se sont progressivement installés dans la plaine afin de bénéficier des commodités en eau et du réseau ferroviaire. Il est totalement inhabité depuis 1930 mais il était encore bien préservé à cette époque .

    C'est le but de la balade de ce jour, il fait beau, la chaleur n'est pas encore là, mais les promesses vont être tenues !

    Nous garons la voiture au col de la Serre sur la D202, puis par un parcours d’abord tout en descente, nous filons vers le hameau des Laurents Hauts.

    Début de balade en forêt provençale, sentier large et légèrement vallonné, ne connaissant pas du tout les lieux, le GPS nous guide.

     sauge des prés

    Longue descente vers le hameau, une source y est marquée, la source de Fontmeille, visiblement ferrugineuse vu les traces de rouille que le peu d'eau laisse sur son passage profondément creusé dans le calcaire.

    La route D202 est traversée à nouveau et par un sentier entre murs de pierres sèches,  nous arrivons au hameau des Laurents Hauts

     hameau traversé sans apercevoir quiconque, changement de cap, nous revenons vers la montagne de la Serre, nous allons y tourner autour

     le sentier en lauzes est dur à la marche, le paysage monotone...pour le moment

    Nous rejoignons le GR 4 qui se dirige dans la même direction, un gué est traversé sur des plots

    puis le GR file sur la gauche, nous l'abandonnons et restons fidèle à notre trace enregistrée.

    la sente, maintenant étroite s'enfonce dans une superbe forêt, un cours d'eau glougloute, puis s'ouvre une jolie cascade

    il faut chercher son passage à pieds secs

    et là...superbe, une belle résurgence s'ouvre devant nous, une eau cristalline verte, bleue, noire selon qu'on avance les yeux vers le trou d'où elle sort.

    C'est Font Vive, une résurgence de type vauclusien.

    Endroit magique, nous continuons notre route, la sente vire à 90° et commence à grimper, direction les ruines du Chastelas.

     Les premiers vestiges apparaissent, pas seulement quelques ruines, mais un village complet, chapelle, château et habitations dont certaines ne demanderaient pas trop de travaux pour être habitables

     superbe travail des hommes qui savaient manier la pierre "sous tension" tout est en arches, voûtes et beaux assemblages de pierres sans mortier ou si peu.

     Ah ! une habitante est surprise pendue au plafond...laissons-là en paix.

     les ruelles caladées grimpent en lacets dans ce village où la vie devait être importante, les maisons sont agglutinées les unes sur les autres, accrochées à la pente de la montagne

     

     le four dans la cour du château

    immense pan de mur

     

     

     Profitant de l'ombre d'un grand mur et d'un prunier sauvage, nous faisons notre pause pique nique ici

     Nous sortons du village par le haut, direction, une chapelle en montagne, Notre Dame des Songes

    la porte haute du village, bien éboulée, mais le cintre de pierres résiste, les "vieux" savaient construire solide avec rien.

     Nous rejoignons le GR4 qui évite soigneusement le village, puis c'est l'arrivée à la chapelle, bonne excuse pour une halte dans une ombre légère

    La chapelle Notre Dame des Songes, perdue dans les bois, remonte aux croisades.

    La légende raconte qu'elle fut édifiée par l'épouse d'un croisé qui ayant fait le rêve de la mort de son époux, jura de bâtir une chapelle si celui-ci revenait vivant de la croisade.

    La chapelle de style roman est un édifice rectangulaire terminé par un chevet en hémicycle. Le chœur voûté en cul de four est couvert d'un ciel bleu parsemé d'étoiles. Une ancre de marine, symbole d’espérance et une croix y sont représentées. L'arc plein cintre de l'entrée du chœur, orné d'une étoile, est daté de 1256. Les éléments du chemin de croix sont en forme de croix templière trèflée. 

    Notre direction maintenant, c'est le Puy Lacher...le point haut de notre rando.

    la sente descend, monte (monte plus que descend !) nous passons le pas de Colombou, le pas d'Estret

    passages en forêt, suivi de ruisseau à sec, nous passons le col de Trépaloup, puis c'est la dure grimpe vers le Puy Lacher dans une forêt dense

    suivi des crêtes de Cruzières et c'est le sommet, où flotte un pavillon rouge

    Un grand mât portant le drapeau Occitan flotte au vent

    Il ne nous reste plus qu'à descendre au col de la Serre, pour rejoindre la voiture garée tout près de la citerne. 

     

     

    Une balade, dont une grande partie du parcours est superbe mais difficile par cette chaleur,  de 14km500 pour un cumul de dénivelé de 540m

     

    L’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112

     

     


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