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        C'est une très belle balade que nous allons faire aujourd'hui, sur un plateau isolé qui domine la vallée de la Durance.

    Le monastère de Ganagobie implanté ici depuis le XIIème siècle est un joyau  de notre Provence, mais il ne faut pas se limiter à cela.

    Nous allons faire tours et contours sur ce plateau qui somme toute, est assez petit, mais renferme des richesses inestimables de notre patrimoine.

    Bien que largement aussi empreint de spiritualité, mysticisme et de légendes que notre massif de la Sainte Baume, il en est beaucoup moins connu. 

    Mais...l'article de ce blog ne concernera pas la partie mystères et légendes, je vais me contenter d'en décrire la promenade, ce sera à chacun de "fouiller" un peu le sujet, s'il le désire.

    ********************

     Nous garons la voiture dans le centre du village de Ganagobie, tout près de Forcalquier dans les Alpes de Haute Provence. Sur la petite route tortueuse qui mène au village de nombreux panneaux indiquent "Touristes attention, pour le monastère il faut faire demi tour...etc etc" . Ganagobie, ce  village aime bien sa tranquillité, comme on le comprend, et de toute façon c'est vrai, pour une visite du monastère, ce n'est pas par ici qu'il faut passer, sauf si on a envie d'en faire l'objet d'une petite rando.

    Depuis la Mairie, des panneaux indicateurs montrent le chemin, une large piste forestière se dirige vers le gros mamelon qui sort la tête de la forêt, c'est l'extrémité nord du plateau. Parcours facile, aucune difficulté, le temps est au beau fixe ce qui n'était pas évident avec le brouillard dense que nous avions sur la route.

    Le plateau de Ganagobie

     poteaux directionnels, changement de sentier, la grimpette continue, régulière, la forêt s'approche, et peu avant l'arrivée sur le plateau aux alentours de 700m d'altitude, les murs d'enceinte du vieux village fortifié commencent à apparaître.

    Le plateau de Ganagobie

     

     Le plateau de Ganagobie

     au bout du chemin...la lumière ! 

    Le plateau de Ganagobie

    Notre visite des lieux commence par le vieux village gaulois, tout au moins les vestiges qu'il en reste, au bout de la piste, nous prenons à contresens, le sentier qui se dirige vers  Villevieille.

    La forêt de yeuses est superbe (yeuse = chêne vert, celui qui ne perd pas ses feuilles en hiver) certaines sont de taille honorable largement centenaires

    Le plateau de Ganagobie

     une grande yeuse

    (à noter qu'en Provence, certains arbres ont gardé leur féminité, la Yeuse, la Piboule et bien d'autres, quelques anciens disent encore la Platane...)

    Le plateau de Ganagobie

     le sentier longe la bordure du plateau, au loin, plein ouest, la montagne de Lure, la montagne sacrée des Gaulois.

    Les murs d'enceinte du vieux village sortent de la yeuseraie, il s'en dégage une étrange sensation, comme ces pierres, noires de mousses sont bien appairées avec ces yeuses, ces deux éléments si dissemblables semblent pourtant indissociables. 

    Le plateau de Ganagobie

    et là, le promeneur en prend plein la vue , une muraille immense coupe le travers du plateau, 129m de long encore quelques beaux mètres de haut, 1,50/1,80m d 'épaisseur le rempart de Villevieille coupe le plateau en deux parties distinctes, qui, fut un temps ne se côtoyaient que peu. 

    Le plateau de Ganagobie

    Construit, démoli, reconstruit, restauré au fil des siècles, la muraille est encore là, les énormes quantité de pierres taillées laissent imaginer le travail de titan que cela a demandé, le parfait "croisement" des pierres montre le savoir-faire de ces bâtisseurs oubliés par l'histoire

    Le plateau de Ganagobie

    une salle s'ouvre devant nous, certains archéologues  y voient une église, dont la nef, comme il se doit est orientée à l'est, d'autres pensent plutôt à une salle des gardes, option plus que probable, les ouvertures ressemblent bien à des archères et les trous de boulins dans les murs laissent bien présager un plancher, ce qui serait inconcevable dans une église aussi modeste. le prêtre officiant au premier, les fidèles priant au rez de chaussée...non ça ne va pas. D’autant que la porte permettant l'accès au village retranché est juste à côté.

    Le plateau de Ganagobie

     Le plateau de Ganagobie

     

    une fenêtre de l'église...ou une archère ?

     Le plateau de Ganagobie

    un énorme vase en pierre d'un seul bloc...est-ce un mortier pour réaliser un gigantesque aïoli ? euh...je plaisante, imaginons la taille du pilon ! 

    Le plateau de Ganagobie

     les remparts dans la totalité actuelle

    Nous passons côté village, par le sentier qui longe le plateau dans le sens anti horaire, en bas à notre droite, la vallée de la Durance et le grondement qui monte, incessant, de l'autoroute des Alpes 

    Le plateau de Ganagobie 

    plus bas, le village de Ganagobie, bien caché dans la forêt de pins

    Le plateau de Ganagobie

    promontoire le plus au nord du plateau, avec vue sur l'immensité de la vallée de la Durance, maintenant domptée. Imaginons qu'ici, il y a quelques vingt-cinq millions d'années, il y avait la mer ! La roche en garde la mémoire dans ses fossiles et ses sédiments.

    Le plateau de Ganagobie

     Pointe nord-ouest, les vestiges de ce qui devait être une tour de gué, probablement...

    Le plateau de Ganagobie

     revenons dans notre belle yeuseraie, belle et mystérieuse à la fois, nous la traversons pour nous diriger, plein sud, vers le monastère, mais auparavant nous faisons un crochet par les vestiges de la chapelle Saint Martin, toute en longueur.

    Le plateau de Ganagobie

    Le plateau de Ganagobie

     Nous continuons à travers la forêt, passant tout près d'innombrables vestiges, cabanes, maisons, nécropoles...difficile de s'y retrouver.

    Une grande prairie s'ouvre devant nous, il nous faut renter dans le "droit chemin", car faire le tour de l'abbaye est impossible, d'un côté le vide de la falaise abrupte, de l'autre la partie interdite au public, le monastère étant bien entendu, en activité.

    Le plateau de Ganagobie

    Approchons nous  de l'église Notre Dame et de son entrée festonnée...

    Sur le côté de l'allée caladée, des sarcophages, tombeaux de moines.

    Le plateau de Ganagobie

     Le plateau de Ganagobie

    la magnifique porte de l'église Notre Dame, son tympan ouvragé, le Christ entouré des quatre  évangélistes canoniques, en dessous, sur le linteau, les douze apôtres. 

    Entrons, ce n'est pas l'heure du service, mais silence !

    Le plateau de Ganagobie

    Le plateau de Ganagobie

     sur le côté, un sarcophage de grande valeur et à  l'histoire étonnante...à découvrir par soi-même à moins que peut-être j'en parlerai un autre jour.

    Le plateau de Ganagobie

     le cloître, ne se visite pas, mais une fenêtre permet de l'apercevoir fugacement, c'est le seul cloître dont les arches d'architecture romane soient encore debout chez nous.

    Le plateau de Ganagobie

     admirons le travail des tailleurs de pierre des XI et XII ème siècles

    Le plateau de Ganagobie

    et là, derrière son cordon protecteur, la superbe mosaïque représentant des scènes complexes, difficiles à déchiffrer, se référer là aussi aux ouvrages existants.

    Le plateau de Ganagobie

    oeuvre exceptionnelle mais controversée à l'époque, les abbayes Clunysiennes pour qui rien n'était trop beau pour honorer le Christ, s'affrontaient (s'affrontent) avec les abbayes cisterciennes dirigées par l'ascétique Bernard de Fontaine, abbé de Citeaux, devenu Saint Bernard qui aurait dit en les voyant :  Que font ici ces monstres ridicules, ces horribles beautés et ces belles horreurs ?

    Le plateau de Ganagobie

     en revenant au soleil, un dernier (quoique ? ) regard sur les colonnes sculptées par les tailleurs de pierres qui avaient certainement pris beaucoup de plaisir à jouer du ciseau fin et du tarabiscot, les abbayes Clunysiennes leur laissant le champ relativement libre dans les gravures et décorations.

    Le plateau de Ganagobie

    éloignons nous un peu, revenons vers le bord est du plateau, une série de sarcophages est là, un couvercle y demeure encore, l'épitaphe n'en n'est plus visible. 

    Le plateau de Ganagobie

    sur le devant, l'allée des Moines, bordée de nombreuses stères de bois de chauffage d'un côté et de la yeuseraie de l'autre, tout au bout, complètement au bord du vide, dominant la vallée de la Durance, une grande croix blanche. tournée vers l'est, vers la Lumière.

    Le plateau de Ganagobie

     Le plateau de Ganagobie

     La balade sur ce plateau aux multiples facettes n'est pas finie, nous revenons vers l'abbaye, puis nous nous en éloignons vers l'ouest, direction l'allée de Forcalquier, toujours bordée de yeuses, des pierres levées sont au bord du chemin, vestiges de constructions, projets de maisons...difficile d'y répondre les hypothèses vont bon train.

    Le plateau de Ganagobie

     Le plateau de Ganagobie

    Nous arrivons au lieu dit, "la carrière de meules", en effet, la molasse, pierre calcaire de la région, incrustée de fossiles de coquillages atteint quelques dizaines de centimètres d'épaisseur par ici, les meules circulaires étaient découpées au pic et si, elles résistaient à ce traitement, étaient décollées du sol et la taille de finition en faisaient de belles meules pour les moulins à grain du pays (on se souvient de meules en molasse des moulins de la Véroncle dans le massif, pas si lointain, du Luberon, article du blog ).

    Le plateau de Ganagobie

     une meule cassée, abandonnée

    Le plateau de Ganagobie

     y étaient aussi taillés des aiguiers, réservoirs creusés dans la molasse pour recueillir l'eau rare et précieuse sur le plateau

    Le plateau de Ganagobie

     une meule avant sa découpe finale

    Le plateau de Ganagobie

     un aiguier recueillant l'eau de pluie de ruissellement, la bonde d'écoulement à gauche est peu visible sur la photo

    Le plateau de Ganagobie

     la Fontaine aux Oiseaux...un trou vestige de l'extraction d'une meule, utilisé et travaillé en aiguier avec sa canalisation de récupération des eaux.

    Le tour, si l'on peut dire, du plateau se termine, nous allons revenir vers l'abbaye, et prendre la direction du village de Ganagobie par un superbe et peu connu sentier qui descend sous la falaise du plateau, et nous réservant là, encore, quelques belles surprises.

    Le plateau de Ganagobie

    la sente superbement bien caladée, descend brutalement et longe la falaise, laissant apparaître les différentes strates géologiques du plateau 

    Le plateau de Ganagobie

    une source, sous voûte, suinte encore un peu malgré la sécheresse ambiante 

    Le plateau de Ganagobie

     les yeuses prennent de l'ampleur, ici elles ont moins été mises à contribution, la yeuse est un excellent bois de chauffage.

    Le plateau de Ganagobie

    un abri sous roche montre une source pérenne,  un filet d'eau y coule en permanence et favorise la croissance d'une végétation aquatique intense, un lavoir y a été construit

    Le plateau de Ganagobie

     la sente s'enfonce dans une végétation un peu plus dense

    Le plateau de Ganagobie

    longe une falaise qui laisse s'échapper les racines des arbres, puis nous revenons tranquillement vers le village et des lieux plus bruyants... 

    Le plateau de Ganagobie

     

    Le plateau de Ganagobie

     

    L’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112


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  •     C'est une très belle rando que celle de ce jour, bien que n'ayant pas pu en profiter au mieux, n'étant pas en grande forme. Depuis la route de Charance, dans les hauteurs de Gap, dans un virage en épingle aux alentours de la côte 1150 nous prenons une large sentier qui s'enfonce dans une très belle forêt, peu après, une sente discrète et fort pentue part sur la droite direction le belvédère de Rochasson.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    La grimpette est rude, mais le sous bois est magnifique orné de ses belles couleurs automnales 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    Arrivée au belvédère de Rochasson, petite pause sur un banc fort bien à propos, le paysage qui se découvre entre les arbres est magnifique, le soleil jouant à cache cache entre les branches sur une vallée qui peine à se débarrasser de la brume matinale.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    Une piste un peu plus large, un carrefour de sentier, et nous voilà en direction du col de Gleize, presque 4km plus loin 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    sentier en balcon, opposant les crêtes de Charance et ses nombreux pics d'un côté et la vallée de Gap de l'autre...un versant sauvage et dur d'un côté, un versant industrialisé et urbain de l'autre .

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    sentier varié qui alterne sous bois et passages clairs sur des pierriers qui forment de véritables avalanches de caillasses, la pente est constante et soutenue .

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    les crêtes, tout là-haut, ensoleillées et vertigineuses...

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    plus loin, une large piste forestière nous emmène au col de Gleize, la première étape est franchie, 5km500 et 500m de dénivelé parcourus,  en face, le pic de Gleize est inondé de soleil.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    au col, quelques voitures, dont celle du berger. Petite pause, puis nous attaquons la rude montée vers les crêtes, les baliseurs de l'ABRG ont indiqué "passage délicat" et ce n'est pas pour rien. 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    sente étroite et rude au programme, le pic de la Greysinière est en vue ...là-haut.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    au fur et à mesure de la grimpe, le paysage se découvre, le versant col Bayard est nu et pelé, le versant Chaudun est arboré et vert

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    en face et tout en bas, le charmant village de Rabou et le départ du sentier des Bans (voir les randos sur ce superbe sentier)

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    la montagne d'Aurouze, bien au loin 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    le cheminement sur les crêtes est délicat, sujets au vertige s'abstenir, la sente est très étroite, la pente rude 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    première halte au pic de la Greysinière aux alentours de 1850m environ

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    Nous poursuivons notre cheminement aérien, et bientôt quelques passages un peu plus délicats arrivent.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     un goulet étroit, taillé dans la roche

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    et de la grimpe vertigineuse 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    mais oui, le balisage jaune c'est là, un véritable sentier pour dahuts ! 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     nous arrivons au point le plus haut de notre parcours, un peu plus de 1900m, nous allons y faire notre pause. Superbe soleil de début octobre, et grosse chaleur pas vraiment de saison.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     Maintenant, eh bien, il faut redescendre du perchoir...direction le col de Côte Gelée (pas vraiment gelée aujourd'hui !) Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    où un sentier étroit et en pente raide va nous ramener après de nombreux lacets sur le sentier reliant la forêt de Charance et le col de Gleize 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    le sentier du matin est repris en sens inverse offrant une autre vison de ce parcours superbe. 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    retour dans la hêtraie où l'effet conjugué du soleil d'après midi et des feuilles jaunies, donne une couleur dorée au décor. 

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     au belvédère du Rochasson, un bel écureuil se faufile le long d'un tronc, juste derrière nous.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     écureuil en bois sculpté fixé à l'arbre.

    Puis reprise du petit sentier pentu et retour au point de départ.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

    Une rando bien aérienne de 13km300 pour un cumul de dénivelé de 800m.

    Hautes Alpes, les crêtes de Charance

     

    L’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

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