•  Encore une belle journée en vue, c'est décidé nous retournons faire un peu de grimpe dans le somptueux massif de la Sainte Baume, une rando-escalade d'exception, à savoir la combinaison de la voie Gombault et du sentier Marcel Estruch.

    Du beau et du vertigineux au programme, ces jours-ci la forme est au rendez-vous, profitons-en.

    La voiture est garée aux Trois Chênes juste après l'Hostellerie du Plan d'Aups, direction le sentier Merveilleux du docteur Poucel dans un premier temps. 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sentier qui en cette saison, porte bien son nom, de beaux Sceaux de Salomon, famille du muguet, cachent leurs jolies fleurs sous de belles ombrelles

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sceau de Salomon 

    plus loin un parterre de céphalanthères éclairent le sous-bois

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Céphalanthères

    Largement plus de 2km plus loin, nous quittons le sentier merveilleux pour le sentier d'approche de la Voie Gombault, rapidement nous sommes au pied de la falaise, la grimpe commence ici. Les bâtons de marche sont rangés, les mains sont sorties des poches, nous allons en avoir besoin. 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    cheminement balisé en noir par la Fédération Française de la Montagne et de l'Escalade (FFME)

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     les jalons noirs doivent être bien suivis au risque de se retrouver pendu à la paroi, un peu n'importe où et en situation délicate.

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    assez vite, après un couloir étroit, nous sommes sur un tout petit balcon, face à un mur ! 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    une étroite faille permet d'y trouver les prises nécessaires aux mains et aux pieds en évitant d'ailleurs de les coincer (les pieds) tant c'est étroit.

    je passe en premier, la Gazelle reste en retrait, pour éviter (et ce fut le cas) la chute d'un caillou

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     pour arriver sur une autre corniche fleurie, quelques jolies tulipes australes illuminent notre grimpe

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Corniches étroites et pentues, ressauts qui se suivent et se ressemblent souvent, nous sommes maintenant assez haut au-dessus du Plan d'Aups et de la maison des Béguines.

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    encore un effort et c'est l'arrivée sur le sentier Marcel Estruch 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    que nous prenons en direction de sa partie la plus "amusante" c'est à dire vers l'Ouest.

    Le sentier file en horizontale (façon de parler) en restant aux alentours de la côte 900m, de nombreux ressauts se succèdent, mais toujours en bordure du vide. 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    un joli bouquet d'Ibéris des montagnes dont quelques fleurs sont teintées de rose...il n'y a pas que de la roche ! 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    puis arrive le passage redouté en III b , court mais avec très peu de prises pour s'accrocher

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    un pied calé à gauche, fesse droite en appui, chacun sa technique... 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    la Gazelle amadoue le délicat goulet par un beau sourire...et ça marche ! cool

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    le cheminement est bien tracé, pointillés jaunes, mais la vigilance est de rigueur 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    un tapis de Narcisses du poète, superbe ! 

    Là, un arbre occupe tout l'espace, pour le contourner, ne pas hésiter à le mettre à contribution en s'y accrochant

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     arrive la succession de passages "sérieux"  cette petite vire horizontale était équipée d'une chaîne, celle-ci a été supprimée. Je m'avance pour m'assurer que le passage est réalisable sans trop de prise de risque, les anciens pitons retenant la chaîne sont de bons points d'accroche...du bout des doigts, allons-y.

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     puis une chaîne pendulaire qu'il faut aller attraper... quant à l'espace pour les pieds ça devient réduit au strict minimum

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Chaîne horizontale, arbre secourable, racine de genévrier-cade, tout est bon pour servir de main courante

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Photo de la Gazelle en équilibre...on dit merci l'arbre ! Bien entendu photo sans trucage.

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    allez...encore plus étroit 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     puis une chaîne complétée d'une corde permettent de franchir une vire délicate

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    et enfin, nous arrivons sur "notre" balcon aérien, le seul qui soit plat et confortable sur toute la longueur du sentier Estruch, avec sur le coup de midi, un rayon de soleil.

    Assis dans l'herbe rase, les pieds à environ 250m au dessus du vide...elle est pas belle la vie ?

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Bon, nous serions bien restés là à "buller" au soleil, mais il y a encore un peu de chemin à faire et toutes les difficultés du sentier ne sont pas derrière nous...

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    très vite nous arrivons à la chaîne verticale 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    où il faut "un peu" tirer sur les bras. 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    mais, récompense,  on arrive le nez dans les tulipes sauvages 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    au pied du vieil arbre totem 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    plus loin, dans un creux en plein virage serré, le ressaut avec sa chaîne oblique, un piège dont il faut se méfier si on ne veut pas jouer au pendule au dessus du vide

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    et ça continue...ressauts en descente, en montée, en face du vide etc etc... 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch 

    et les vires aériennes, j'allais les oublier !

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     puis, un monolithe se présente, appelé "le Gendarme" il marque la fin des difficultés (et des amusements, on ne vient pas ici en punition ) 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     descente le long de la paroi sur une fissure oblique pour arriver sur un carrefour de sentiers, un qui monte, un qui part en légère descente dans la hêtraie-sapinière

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    nous prenons celui qui descend, il faudra un peu le chercher au fur et à mesure que l'on s'enfonce dans la hêtraie, les feuilles mortes recouvrant la sente peu marquée d'une épaisse couche. mais ce n'est pas la première fois que nous passons par ce sentier caché et nous arrivons exactement à l'endroit prévu.

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    nous retrouvons le sentier qui rejoint le col du Saint Pilon et passons devant la chapelle des Morts, dite "des parisiens". 

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

    puis la source de Nans sur le chemin des Roys, et nous rejoignons le parking des Trois Chênes.  

    Sainte Baume - la voie Gombault, le sentier Estruch

     Fin de belle rando-escalade.

    L’éditeur, l’auteur ou le diffuseur ne sauraient être tenus pour responsables dans

    l’hypothèse d’un accident sur cet itinéraire, et ce, quelles qu’en soient les causes.

     Pour les secours composer le 112


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  • Samedi, la météo prévoit de la pluie, alors profitez-en pour venir au Café des Artistes à Montolivet.

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